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Blacksad – Juan Diaz Canales, Juanjo Guarnido

Une étoile s’était éclipsée, abandonnant mon passé dans le noir, égaré quelque part entre les ombres. Et personne ne peut vivre sans son passé.

Là dehors se cachait le coupable de deux meurtres, au moins: celui d’une personne et celui de mes souvenirs.

Et ce salaud allait le payer.

Blacksad est une exceptionnelle série de bande dessinée, anthropomorphiste, en cinq volumes (2016) de Juan Díaz Canales (écrivant) et Juanjo Guarnido (dessinateur).

Blacksad, l’héro.

Le héro est John Blacksad, un chat noir, détective privé aux États-Unis dans les années 1950. L’atmosphère a l’empreinte d’un film noir et est parfaitement exprimé par les dessines. Le graphisme de Guarnido est monumental: les personnages animalières sont superbe choisis, la coloration à l’aquarelle donne un timbre spécial, précis et vivant au action.

Le dialogue est fluide, les mots sont bien choisi. La narration est souple, avec aucune bagage de mots inutile, une qualité rare dans la littérature. C’est un plaisir de lire les histoires de Blacksad, regarder les dessines et être part de cette atmosphère noir crée par Canales et Guarnido.

Les cinq volumes sont : Quelque part entre les ombres (2000); Arctic-Nation (2003); Âme rouge (2005); L’Enfer, le silence (2010) et Amarillo (2013).

John Blacksad n’a pas des qualités incroyable, exceptionnelles, mais il est honnête, courageux et obstiné. Blacksad est sombre et solitaire, mais il reste sociable. Le lecteur se peut identifié facilement avec le héro. Son ami est Weekly, une fouine, journaliste, très bien informé, qui partage les même valeurs, mais pas la même personnalité réservé que Blacksad. John travaille souvent avec  Smirnov, un berger allemand, commissaire de police, aussi honnête et incorruptible.

La intrigue est toujours fraiche, plaine des surprises, mais réaliste. Les options disponible pour le héro ne sont pas simple. Les volumes sont avec mafia, assassinats, racisme, femmes fatales, fume de cigares, anticommunisme. Chacun a une couleur dominante propre:  noir, blanc, rouge, bleu et jaune.

La série de bande dessinée Blacksad reste une ouvre d’art, qui je recommande de voir et lire.

[Feature photo: Photographies prises lors du Festival International de la BD de Sollies Ville by Esby from Wikimedia]

[Article photo by Galvi, flickr]

Blowing my cover – Lindsay Moran

Our next instruction was to traverse by night over many more miles of hostile territory, to find a shelter serving as base for a suspected terrorist cell. Once there, we were to infiltrate the premises and collect as much detailed information, “intelligence”, as we could.

We were exhausted, but we knew there was no choice but to press on. That day we managed, somewhat miraculously, to make the entire leg of the trip undetected by the bad guys, although we could hear them patrolling the roads with their noisy Mack trucks, engaging the other groups in firefights.

Blowing my cover – My life as a CIA spy is a memoir of a former CIA operative, who ended up resigning the Agency after 5 years. Moran carefully describes her training and her motives to join (and to resign) from CIA. The style of writing is rather cynical, but entertaining in the same time.

I was interested in the book because she operated in the Balkans, but the former spy doesn’t dwell on her missions.

blowing-my-cover
Memoirs of a 5-years spy

The book presents in great detail how the CIA training for operatives takes place, such as escaping tails, noticing details, gathering intelligence, making contacts. This part was practical and quick-paced.

The other part, intertwining with her training and missions, was a psychological analysis of her reasons to work for the Agency. She considered her job a lonely, difficult, rather boring job, with little solace. However, the analysis does not go very deep. To provide a context, Moran worked in the Balkans around 2000-2003 and the 9/11 attacks were in 2001. In comparison with the CIA agents in Afghanistan, the Balkans must have been very boring.

The writing could have used more polishing, but it was an interesting reading.

The adventures of Sherlock Holmes – Arthur Conan Doyle

I didn’t read the book in my childhood, so I read it recently. Interesting, but I read better ones, such as Monsieur Lecoq by Emile Gaboriau. Gaboriau had more depth.

The short stories didn’t allow characters to develop, although Holmes and Watson are in each of them. Also, the stories are more about mystery rather than dangerous crime.

Still, very fluid stories, smart plots, good dialogue. An interesting book.